Larnaka

Het Oosten ontmoet het Westen in het centrum van Larnaka (Larnaca), waar honderden jaren van verschillende culturen hun stempel hebben gedrukt op een authentieke en gevarieerde streek.
Zowel het christendom als de islam hebben belangrijke religieuze sites in Larnaka. De kerk van Sint Lazarus, die na zijn verrijzenis in Larnaka woonde, en de moskee van Hala Sultan - gebouwd ter ere van de tante van de profeet Mohammed - zijn twee van de belangrijkste attracties van de stad. Andere populaire bezienswaardigheden zijn het Middeleeuwse Kasteel, de palmboulevard 'Finikoudes' en het zoutmeer van Larnaka, dat tijdens de wintermaanden zwermen roze flamingo's aantrekt.
Verderop gaan de bergachtige gebieden van Larnaka over in het Troodosgebergte, dat bezaaid is met charmante dorpjes met smalle straatjes en waar tradities en ambachten nog steeds worden beoefend. De bekendste zijn het handgemaakte kantborduurwerk en het delicate filigraanzilver van Lefkara, terwijl dorpen zoals Kato Drys, Vavla en Odou mooi en rustig zijn. De regio is ook rijk aan belangrijke archeologische sites, waaronder 'Choirokoitia' - één van de best bewaarde prehistorische nederzettingen in de oostelijke Middellandse Zee - en 'Kalavasos Tenta'. Eén van de mooiste voorbeelden van Byzantijnse kunst uit de Romeinse periode - een zeldzaam 6e-eeuws mozaïek van de Maagd en het Kind tussen twee aartsengelen - is te vinden in Angeloktisti Kerk in Kiti village, terwijl het afgelegen klooster van Stavrovouni, één van de oudste op het eiland, op een rotsachtige piek ligt met een panoramisch uitzicht op de heuvels. In het dorp Pyrga is de Koninklijke Kapel - gebouwd in 1421 door Koning Guy de Lusignan - versierd met een interessante muurschildering van de koning en zijn vrouw, Charlotte de Bourbon. Kortom; de betoverende regio van Larnaka is een smeltkroes van diversiteit en geschiedenis, gecombineerd met kust en bergen!