Lefkosia

Lefkosia (Nicosia) en de omliggende regio combineert het hart van het commerciële en zakelijke centrum van het eiland met een interessant verleden, en landelijke gebieden waar je in een mooie, groene omgeving uitstekend kan vertoeven. De hoofdstad is doordrenkt van geschiedenis en cultuur, met een charmante oude stad omgeven door massieve Venetiaanse muren, en de grootste concentratie van musea, kunstgalerijen, religieuze en historische monumenten van het eiland, die allemaal prachtige verhalen vertellen over het eiland door de eeuwen heen. Na het verlaten van de drukke hoofdstad, breidt de regio zich vervolgens uit naar het platteland, waar een andere kant zich ontplooit te midden van boomgaarden en olijfgaarden, bossen en heuvels. Bezoekers zullen de ruïnes van twee stadskoninkrijken tegenkomen; die van Tamassos en Idalion (beide ten zuiden van Lefkosia). Tamassos werd gebouwd in de buurt van een belangrijke kopermijn en was succesvol vanaf de oprichting, tijdens de 8e eeuw voor Christus - toen Cyprus befaamd was om zijn koper - tot in de Romeinse tijd. Op de site van Idalion is een museum met exposities van de opgravingen in de omgeving. Zich uitstrekkend tot aan het dennenbos van de bergen van Machairas, wordt het landschap steeds schilderachtiger, met belangrijke bezienswaardigheden, zoals het oude Machairas-klooster en het vrouwenklooster Agios Irakleidios, waar de relikwieën van de heilige bewaard worden in de kerk. Er is ook een overvloed aan pittoreske, bergachtige dorpen die deel uitmaken van de landelijke gebieden van de regio, met hun geplaveide straatjes en bewaard gebleven stenen en adobe huizen, die een glimp van het dorpsleven in Cyprus bieden. Een bezoek waard is het dorp Fikardou, dat tot nationaal monument is uitgeroepen en in 1987 de Europa Nostra-prijs ontving voor zijn zorgvuldig gerestaureerde 18e-eeuwse huizen met hun opmerkelijke houtsnijwerk en traditionele architectuur. Andere interessante dorpen zijn Alona, Prodromos, Pedoulas, Kakopetria en Palaichori. Een aanbod van het beste van twee werelden: dat van levendige hoofdstad, en ook dat van landelijke rust, de twee 'gezichten' van de regio Lefkosia zijn beide even aantrekkelijk.